Dans notre enquête sur les rencontres en ligne, 12% des personnes interrogées affirment avoir été conduites

Il y a un peu plus d’un an, le ministère de la Justice a annoncé que sept hommes – six du Nigéria et un d’Afrique du Sud – avaient plaidé coupables pour avoir conduit des dizaines de millions de dollars à des Américains via des sites de rencontre en ligne.

Si l’affaire était remarquable par son ampleur, elle ne représente toujours que la partie émergée de l’iceberg.

Selon le FBI, les escroqueries romantiques et les escroqueries de confiance analogues coûtent aux consommateurs plus d’argent que tout autre type de fraude sur Internet. En 2016, dernière année pour laquelle des données sont disponibles, les consommateurs ont ainsi perdu plus de 230 millions de dollars. (Le FBI affirme qu’il peut être embarrassant pour les victimes de signaler ce type de stratagème frauduleux en raison des relations personnelles qui se sont nouées, de sorte que les chiffres réels sont probablement plus élevés.)

En conséquence, la peur d’une première date horrible n’est que l’une des choses dont un éventuel dateur en ligne doit s’inquiéter. Selon un récent sondage mené par Consumer Reports sur les rencontres en ligne auprès de plus de 114 000 abonnés, parmi les répondants qui envisageaient les rencontres en ligne mais étaient hésitants, 46% ont déclaré craindre de se faire arnaquer.

Leur inquiétude n’est pas surestimée. Les escroqueries romantiques peuvent vraiment arriver à n’importe qui.

«La plupart des gens pensent que les victimes sont des femmes d’âge moyen qui n’ont pas de rendez-vous, mais j’ai travaillé avec des hommes et des femmes de tous âges – des médecins et des avocats, des PDG de sociétés, des gens de l’industrie du divertissement – que vous n’auriez jamais connus. pense que dans un million d’années tomberait dans ces escroqueries, mais oui », déclare Barb Sluppick, qui dirige Romance Scams, un site de surveillance et un groupe de soutien en ligne.

«En général, l’escroc crée la confiance en écrivant de longues lettres de plusieurs semaines ou plusieurs mois et en façonnant un personnage entier pour leurs victimes», explique David Farquhar, agent spécial de surveillance du FBI. “Ce grand investissement donne aux victimes un faux sentiment que la relation doit être réelle.”

Finalement, un terrain pour l’argent vient. L’escroc dira souvent qu’une situation d’urgence est survenue et que des fonds sont nécessaires rapidement pour éviter des conséquences désastreuses. Cela rend difficile pour la victime de faire preuve de diligence raisonnable. L’escroc pourrait dire qu’un membre de la famille proche a une urgence médicale et a besoin d’argent pour le traitement, ou qu’il a été arrêté à tort et qu’il a besoin d’aide avec de l’argent de la caution et un soutien juridique. «Il y a une femme qui s’est fait arnaquer pour plus d’un million de dollars, tout son gage de retraite», dit Farquhar.

C’est bien d’être paranoïaque

Le sondage CR a révélé que 35% des répondants qui avaient essayé la rencontre en ligne sur des sites comme Tinder et Superencontre estimaient avoir été grossièrement induits en erreur par le profil en ligne de quelqu’un et 12% ont déclaré avoir été arnaqués. Les experts affirment que les rendez-vous en ligne sont toujours avisés d’être sceptiques quant à ce qu’une personne qu’ils ont rencontrée en ligne, et non en chair et en os, leur dit.

La plupart des sites de rencontre, même ceux qui coûtent de l’argent, ne vérifient pas les personnes qui s’inscrivent. C’est donc à vous de déterminer à quel point une personne est véridique dans son profil.

Pour reconnaître et éviter les escroqueries amoureuses, suivez ces conseils.

Lancer une recherche. Copiez les images que votre correspondant en ligne a publiées sur son profil, puis exécutez-les via un moteur de recherche d’images inversées, tel que TinEye ou Google Images. Si les images sont associées à une personne portant un autre nom ou résidant dans une autre ville, vous avez de bonnes raisons de penser qu’elles ont été volées dans le profil de quelqu’un d’autre. Et si vous communiquez avec quelqu’un par courrier électronique, vérifiez son adresse sur un site tel que Romance Scams, qui compile des listes d’adresses électroniques appartenant à des escrocs connus. Le site Web Scamalytics maintient une liste noire des fraudeurs qui utilisent de fausses images.

Interrogez l’arrière-plan. Un peu de harcèlement en ligne peut aller très loin. Tapez le nom de la personne que vous avez rencontrée en ligne dans Google ou Bing et voyez ce qui se présente. Vous ne serez peut-être pas en mesure de révéler des informations telles que des casiers judiciaires, mais à partir de leurs profils de médias sociaux, de leur page LinkedIn et d’autres informations que vous trouverez, vous devriez être en mesure de savoir si ce qu’ils vous disent est en accord avec les faits. Parfois, il peut être sage de creuser plus profondément. Par exemple, si une personne que vous avez rencontrée en ligne prétend gérer une entreprise à l’étranger, appelez l’ambassade des États-Unis pour confirmer que cette entreprise existe.

Si vous êtes invité à envoyer de l’argent et que vous vous sentez si enclin à le faire, exécutez le scénario dans son intégralité avec une personne de confiance. Choisissez un ami ou une personne de votre église ou de votre communauté qui est moins investie émotionnellement que vous. Soyez ouvert à leur perspective. Et rappelez-vous: si la demande de fonds est une arnaque, il peut être difficile, voire impossible, de récupérer l’argent.